放权给米切尔他可以独当一面

犹他爵士队又迎来了一个出色的常规赛,但是为了球队和他们最好的球员更上一层楼,也许是时候让多诺万-米切尔成为主要的控球手了。

在周一爵士和开拓者比赛的第一节,犹他后卫多诺万-米切尔一个加速甩开了开拓者的纳西尔-利特尔。他稍稍减速,靠在利特尔的身上,然后把球扔了出去。在这个回合里什么都没有发生。而唯一值得注意的就是这个没有发生的情况:裁判没有吹哨。波特兰拿到了篮板,并开始推反击。

米切尔既不是詹姆斯-哈登,也不是特雷-杨,但这些年来,他也从一些体毛哨中受益匪浅。如果不这样做(造犯规)会显得很愚蠢的。裁判会把这些分数送给愿意这样做的球员。但是这个赛季这样的机会已经没了。像许多其他优秀的外线得分手一样,米切尔的罚球次数被砍了一半。

在任何一场比赛中都很难注意到这些没有得到的分数。米切尔看起来并没有受到影响, 他在三分线外突破防守者,把防守者调出禁区。只有当你看他的赛季数据时,站上罚球线次数减少的影响才显示出来。他的平均得分,在从新秀时期的每场20.5分稳步上升到上赛季的26.4分之后,本赛季已经下降到23.2分。他的真实投篮命中率,在他进入NBA的前四个赛季中也是稳中有升,但现在比他新秀赛季时的真实命中率还低。

他的低迷并没有影响到爵士队的整体表现。他们的进攻略有下降,但受规则变化和球迷重返赛场的影响比几乎任何球队都小。截至周三,犹他爵士是本赛季唯一一支进攻效率超过115分的球队,上赛季有7支这样的球队。爵士队与进攻效率排名第二的球队的差距(2.8分)和第2名与第9名之间的差距一样大。

米切尔每场要出手9次三分球,是爵士队出手最多的。即使在这个三分球时代,这也是一个不小的数字。他的出手数与邓肯-罗宾逊并列NBA第四,仅次于斯蒂芬-库里、巴迪-希尔德和达米安-利拉德。提高他的场均得分可能很简单,就是将他的远投手感找回来。他的投篮命中率为32.2%,远远低于他职业生涯的平均水平35.9%。

但即使他的三分球命中率回归到他的平均水平,也仍然低于其他人。库里、希尔德和罗宾逊的生涯三分命中率都在40%以上,而利拉德是37.3%。米切尔投了那么多的三分球,不是因为他有多擅长,而是因为这是爵士队需要他来填补减少中距离而失去的分数。

对于这样一个出色的得分手来说,米切尔手中的球权没有你想象的那么多。根据NBA Advanced Stats统计,他场均触球数(69.1次)并列联盟第39位,场均控球时间(5.8分钟)排名第23位。他在首发阵容中与迈克-康利共享球权,当康利持球时,后者主导球队的进攻。当他和康利一起打球时,他的工作就是接球,然后迅速出手。

这是他进入联盟以来的打法。犹他教练奎因-斯奈德的进攻体系比较民主,有多个控球手。在康利来犹他之前的两个赛季,米切尔就已经在传统控卫里基-卢比奥的身边这么做了。

这个角色对他来说是合理的,在路易斯维尔大学,他在里克-皮蒂诺手下打球时,两个赛季场均只有2.2次助攻。他的大学球队是尽可能地给对方的持球者施加压力,逼迫对面失误,然后推转换进攻。米切尔是一切的中心,以一种极快的速度在球场上飞来飞去。

在斯奈德这个更有条理的教练手下打球,对米切尔来说也是一个学习的过程。每个爵士队的球员都必须知道在什么时候该做什么,以及在场上的位置。但是这并不适合所有人。杰夫-格林只坚持了几个月,然后就在休斯顿和布鲁克林的更自由的体系中打得更好。

在场上不断调整让米切尔在一个更有纪律的球队中变得越来越好,并改正了很多坏习惯。他的助攻从新秀赛季(场均3.7次)增加到现在(5.1次),同时他的失误保持相对稳定(2.7次到2.9次)。

其结果便是让一个球员准备好接受更大的角色。本赛季,在没有康利的情况下,米切尔打球的合理性已经取得了长足的进步:

不仅仅是康利,米切尔在场的大多数时间里也没有戈贝尔。斯奈德通常会安排康利和戈贝尔一起上场,把他们的上场时间绑在一起。本赛季,康利在没有戈贝尔的情况下只打了26分钟。米切尔打了264分钟。

他不再需要与康利这样的全明星控球后卫或戈贝尔这样有统治力中锋一起打球。米切尔已经从一个环境的产物变成了大环境本身。他所需要的只是一个大个子掩护后拆到篮下,以及射手分散在三分线外,他可以处理其余的事情。

在上个赛季的季后赛中,当康利因伤离场后,他大放异彩,在没有后场搭档的五场比赛中,场均得到34.0分,投篮命中率为44.5%。爵士队在第二轮对阵快船队的系列赛输掉了,因为他们的防守体系崩塌了,在系列赛的最后两场比赛中场均丢了125分,即使科怀-伦纳德作壁上观,对手依然投出了54%的投篮命中率。

犹他本赛季变化不大。总经理丹尼斯-林赛离开了,但是爵士队在其他方面进行了小修小补,增加了鲁迪-盖伊,保留了他们轮换阵容里的前七名球员。人们希望健康的康利会有所作为,此前他在对阵洛杉矶的比赛中腿筋受伤,只打了26分钟。

解决这些暴露出来的问题。犹他围绕戈贝尔为核心建立球队,利用他护筐的能力,把组织者和射手放在他周围,并指望他在防守中收拾残局。洛杉矶绕过了这一点,他们派出了五小阵容,迫使戈贝尔防守到三分线,这样他就无法为爵士其他的防守者提供协防。

苛责戈贝尔的防守是不当的,他的防守不是问题,尽管在季后赛中对阵快船时防守看起来很糟糕。有问题的是他的进攻。尽管防守他的是马库斯-莫里斯和尼古拉斯-巴图姆这样6尺8的侧翼,但他在系列赛中场均仅得到12.5分,戈贝尔并没有被拿下场。他仍然可以在面对一个小阵容时在进攻端发挥作用。他只是不能惩罚小球阵容。他必须从球队基石变成拼图的一部分。

而爵士队最好的解决方式就是更多地把球给米切尔。给他配备一些高产高命中率的射手。米切尔在运动能力方面完胜其他四人。他是前扣篮大赛的冠军,可以随时弹射启动发起冲锋,联盟只有少数几个防守者可以对他进行干扰。在每场比赛至少持球突破13次的22位球员中,米切尔以场均持球突破14.5次排在第14位,而且他的命中率排名第5(52.6)。冲击篮下可以帮他找回一些罚球。如果裁判在跳投时没有吹犯规的话,那么米切尔就必须这样做。

放权给米切尔也会给爵士队更多的空间来解决对阵快船队暴露的防守问题。如果没有和另一个控球后卫一起在场的话,可以在外围给他配备更多的侧翼和运动能力突出的球员。爵士一直把米切尔当作控卫旁边的一个侧翼来使用,而当他真正需要打控卫的时候就该给他配备一些侧翼球员。

当然,寻找这样的多功能侧翼说起来容易做起来难,尤其是联盟中的每支球队都在寻找这种球员的时候,爵士队必须找到一个愿意交易得到康利的球队。最好的候选球队是波士顿,它需要一个控球后卫来把球给到杰森-塔图姆和杰伦-布朗。用康利换取马库斯-斯玛特对双方都好。爵士队可以把他们的进攻旗帜交给米切尔,同时围绕他打造更好的防守。米切尔和斯玛特的后场可能没有那么高的进攻效率,但犹他爵士已经在季后赛中看到了超高效进攻的极限。

其实也并不急于进行交易。爵士队的净胜分比上个赛季要好,去年他们是全联盟战绩最好的球队。如今他们的战绩是14-7,西部第三。只是因为他们输掉了几场势均力敌的比赛,而勇士队的回归和太阳队的崛起将他们挤下了第一。爵士队的问题在于这两支球队都有能力在季后赛中拿出小阵容,把爵士的致命弱点再次暴露出来。

最根本的问题是,米切尔已经很难做得更好了。以他目前所担当的角色,已经没有任何其它易得的荣誉可得了。他已经得到了大部分的荣誉,在25岁之前从乐透秀末端到两届全明星。从全明星到最佳阵容甚至MVP候选人就是他现在努力要去做的事。

米切尔和爵士已经走到了一起。当初很少有人看到他的潜力时,犹他爵士看到了,并把他培养成了NBA最好的得分手之一。下一步是把他变成最好的球员之一,也就是说把球给到米切尔手里。像卢比奥和康利这样的控球后卫基本上为他提供了很好的进攻环境,让他在职业生涯早期专注于进攻能力的提升,他们负责主导球队的进攻。而现在,米切尔已经准备好扛起球队的进攻了。

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